Минералы: солнечный камень

Продолжаем знакомство с коллекцией минералов саткинского музея камня. Сегодня рассказываем об исландском шпате, именуемом также оптическим кальцитом.


Исландский шпат – прозрачная крупнокристаллическая разновидность кальцита. Назван камень по месту обнаружения первого месторождения в Исландии (у горы Хельгастадир близ Эскифьордура), где он добывался из крупных полостей в базальте. Сегодня крупные месторождения исландского шпата расположены на территории: ЮАР, США, Мексики, Средней Азии, Южной Америки, Тувы, Северного Кавказа, Припорярного Урала, Республики Саха, Красноярского края, Дальнего Востока.



Термин «шпат» (от немецкого слова «шпальтен» – раскалывать), им называют горные породы, обладающие ярко выраженной спайностью. Прозрачные кристаллы исландского шпата характеризуются сильным двойным светопреломлением, приводящим к удваиванию рассматриваемых через них изображений или предметов, поэтому у минерала есть еще одно «имя» – шпат двупреломляющий или оптический кальцит. Исландский шпат – типичный (вкупе с горным хрусталём и пиритом) представитель низкотемпературных «жильных» минералов. Его кристаллы могут иметь колоссальные размеры: в природе встречаются экземпляры весом в несколько десятков тонн и высотой более метра!


Кристаллы исландского шпата отличаются бледной, сдержанной окраской, обусловленной наличием примесей. Сера и железо дают желтоватые тона, хром или бор – голубоватые оттенки; розовая окраска – результат присутствия марганца. Кристаллы, не содержащие примесей, совершенно прозрачны.


Главная сфера использования минерала – оптическая промышленность. Известно, что в Древнем Египте использовали исландский шпат в качестве строительного материала для монументальных колонн. Первые письменные упоминания об исландском шпате были найдены в монастырских рукописях 14-15 веков. В древних скандинавских сагах (кoнцa IX – нaчaлa X вeкa) есть эпизоды с упоминанием загадочных кристаллов, помогавших норвежским викингам искать солнце на небе, укрытом толстым слоем облаков, и получивших название «солнечные камни».


В 2011 году группа исследователей подтвердила возможность применения кристаллов оптического кальцита в навигации с помощью моделирования. А наглядный эксперимент был проведён чуть позже. Удалось доказать, что, наблюдая за небом, затянутым облаками, через кристалл исландского шпата и не пропускающий свет лист с крошечным отверстием, можно, поворачивая кристалл, обнаружить на небе участки, откуда исходит поляризованный свет (поляризацию солнечного света осуществляют облака). Выявив участки с максимальной и минимальной поляризованностью света и проведя перпендикуляры к линиям, соединяющим эти участки, можно определить местонахождение солнца. Материалы научных исследований были опубликованы в 2013 и 2018 годах.


В саткинском музее камня представлен образец желтоватого цвета (с примесями серы и железа) размером 4х4 см. Его месторождение точно определить не удалось.


Благодарим за фото Василия Максимова